「霊」(魂)というものを大づかみに捉える

「スピリチュアル」という言葉に与えられた意味は様々で、簡単には日本語で表せない。最も素朴に訳せば、「霊的」、「精神的」というものになるのだろうが、ひとによっては「パワーストーン」などを集めることも「スピリチュアル」のひとつとして行っている。だから実に複雑になっているのだが、ここでは、「霊」(魂)とはなにか? というところから入ってみたい。

単純に言ってしまえば、霊(魂)とは「(意志を持った)エネルギー(体)」だと捉えられる。だから、動物も「霊」である。人間も「霊」である。しかし、人間も動物もそれぞれの「肉体」を持っているので、その肉体の違いによって、様々な違いが生まれる。だが、「霊」というレベルで見ると、そこに差はない。

このことからいくつか言えることがある。私も現在は「人間」の肉体に入っている霊、つまり「霊止」(ひと)であるが、私の霊が肉体を離れる(死ぬ)と私は純粋な「霊存在」となる。そして私が「生まれ変わる」ことを望んだとき、私は再び人間の肉体を得て人間として生まれ変わることもできるし、猫の肉体を得て猫として生まれ変わることもできるし、鳩の肉体を得て鳩として生まれ変わることもできる、ということだ。肉体は霊がこの世で生きるために欠かせない重要なものであるが、霊がそのなかから離れると肉体はそのはたらきを止め、文字通り、「空・殻」(から)となる。日本語の「からだ」という語は、これが語源だと考えられる。

このように、純粋な「霊存在」と私たちの違いは「肉体を持っているかどうか」という点にほぼ尽きるのだから、この世に様々な存在がいるのと同様、霊存在にもさまざまな存在がいるということがわかる。むしろ、「肉体」という制限がない分、その存在の、特に見た目における多様性は、この世よりも大きいとすら言えるだろう。ただ、たとえば私のように、直前の生において人間の肉体に宿っていた者が肉体を離れて霊存在になると、霊界に行っても人間の姿で過ごすことが多い。そのような霊を、「霊人」または「人霊」という場合がある。同様に、動物の姿で過ごしている霊(人間も動物なのだが)を「動物霊」と呼ぶことがある。

さらに、ここからいろいろと幅を広げて考えることはできる。だがそれは後の回に譲りたい。今回と、そして以降のいくつかの回で行いたいことは、「霊」(魂)、「神霊」そして「神」(はたらき)の相互関係の理解である。そして今回はまず、そのなかで最も基礎的な「霊」(魂)について、大づかみに捉えた。霊存在にも様々な者がいて、それらはこの世とも深く関わっている。これを踏まえて次回は、「神霊」の話をすることにしよう。